Cum a fost la Lighthouse Golf & SPA Resort

Auzisem deja de câțiva ani de Lighthouse Golf & Spa Resort, dar părerile citite erau cumva împărțite iar Bulgaria nu a fost vreodată în top pe lista mea de destinații asa că am tot amânat vizita.

Lighthouse Golf & Spa Resort

Totuși vroiam de ceva timp să văd palatul Reginei Maria de la Balcic și am zis că e o ocazie buna sa testez și hotelul în ideea de a mă relaxa seara la spa după o zi întreagă de plimbare prin zonă.

Lighthouse Golf & Spa Resort

Ce mi-a plăcut

  • camera mare, foarte luminoasă si patul comod
  • vederea la mare, deși cred că și cea spre golf este foarte frumoasă
  • facilitățile de la centrul SPA: piscina interioară, jacuzzi, tot felul de saune și dușuri aromatice
  • liniștea datorată locației
  • terenul de golf: deși nu sunt vreo cunoscătoare, părea apreciat de jucătorii veniți in numar destul de mare

Ce nu mi-a plăcut

  • atitudinea rece a celor de la recepție și engleza destul de chinuită
  • plaja este foarte departe, distanța e mai mare decât cei 5km pe care îi pretind ei în descriere si oricât de panoramic ar fi drumul, nu cred că poate fi făcut pe jos.
  • locul de joacă pentru copii din interior arată ca după război, cu jucarii stricate si părea ca nu s-a mai facut de mult curățenie pe acolo.
  • mâncarea deși diversa era preparată cu ingrediente de calitate medie spre inferioară
  • la micul dejun cafeaua era de la niște automate în genul celor pe care le găsești pe stradă iar dacă vroiai un espresso trebuia să îl plătești separat la bar.
  • lipsa cănilor si a paharelor la masă pt ca nu avea nimeni grija sa reumple tăvile când acestea se terminau.
  • desi in foaia primită de la receptie scria ca mini-barul era inclus în pret, se pare ca era un fine print pe undeva si doar unele bauturi erau incluse. De ex Pepsi si Mirinda au fost gratis, pe când Prigat-ul a trebuit să platesc.

În concluzie, oricât de frumoase ar fi locația si priveliștile, acestea nu pot compensa lipsa calității serviciilor care după parerea mea s-ar incadra la 3 stele si nicidecum la 5.

Palatul Balcic în Octombrie

O dimineață perfectă de Octombrie începe cu o oprire la OMV-ul de pe autostrada soarelui pentru alimentarea cu cafea și continuă cu un prânz plin de savoare la Pescăria lui Matei.

Pescaria lui MateiPescaria lui MateiPescaria lui Matei

Și dacă vremea amintea mai mult de un început de vară decât mijlocul toamnei, am decis sa continuăm roadtripul pana la Balcic, o destinație pe care o aveam demult pe listă dar pe care am amânat-o mereu din diverse motive.

Palatul BalcicPalatul Reginei Maria din Balcic

După ce am citit Balcic-ul lui Lucian Boia am vrut să înțeleg de ce dorința Reginei Maria a fost ca inima să îi fie îngropată acolo și de ce pictori ca Satmari, Cecilia Cutescu Storck sau Tonitza au fost fascinați de acele meleaguri și și-au găsit inspirația în peisajele Coastei de Argint.

Palatul Reginei Maria din Balcic

Povestea palatului

Ceea ce trebuia să fie doar un popas într-una din călătoriile reginei prin Dobrogea, s-a transformat într-o pasiune pentru toată viața după ce aceasta s-a îndrăgostit iremediabil de peticul de pământ ce înainta în Marea Neagra și a decis să își stabilească reședința de vară aici .

Palatul Reginei Maria din Balcic si gradina botanica

Palatul Reginei Maria din Balcic

Albul strălucitor al palatului se integrează armonios în peisajul calcaros al Balcicului și contrastează puternic cu albastrul întunecat al Mării Negre. Palatul în sine e defapt o vilă, cu camere simple și luminoase care îmbină perfect stilul mediteranean cu cel oriental.

Palatul Reginei Maria din Balcic s

Palatul Reginei Maria din Balcic

Ce impresionează cu adevărat sunt grădinile și terasele palatului, fiecare colțișor având propria poveste. Dacă acum la mijloc de toamnă explozia de culoare din grădini iți încânta ochii peste măsură, îmi imaginez ca vara și primăvara culorile sunt și mai vibrante.

Palatul Reginei Maria din Balcic si gradina botanica

Palatul Reginei Maria din Balcic si gradina botanica

Palatul Reginei Maria din Balcic si gradina botanica

Palatul Reginei Maria din Balcic si gradina botanica

20171022_134630

 

Cum ajungi și câteva informații utile

Din Vama Veche sunt aprox 60 de km pana la Balcic, drumul este foarte bun și în perioada aceasta a anului deloc aglomerat. Cel mai apropiat aeroport este cel din Varna situat la aprox 50 de km. Noi din București am făcut 3 ore și jumătate (exceptând opririle).

Intrarea la palat costă 14 leva de persoană și se plătește la două case diferite pentru castel (8 leva) și pentru grădini (6 leva), dar nu pot fi vizitate separat. Am putut plăti și în lei (38 de lei de persoana). Parcarea a costat 2 leva (5 lei). În complex există și un restaurant, noi nu am mâncat acolo dar părea destul de plin și cred că merita încercat chiar și doar pentru priveliște.

Given-un film despre călătorii și nu numai

Given este povestea unei familii care pleacă într-o călătorie epică în jurul lumii. Daize și Aamion pornesc alături de copiii lor Given (3 ani) și True (3 luni) într-o aventură ce se va întinde pe șase continente 15 țări și 40 de orașe.

Povestit din perspectiva lui Given, avem parte de o viziune asupra lumii așa cum doar un copil o poate vedea iar imaginile cu peisaje ireale completează perfect povestea. Natura este perfectă, oamenii sunt buni și speranța în umanitate este restaurată.

Deși prezintă o viziune idealizată asupra lumii în general și a călătoriilor în mod special,filmul poate fi un punct de pornire în regândirea modului în care călătorim și de ce nu o inspirație pentru destinațiile viitoare. Eu știu sigur că am pus pe lista Islanda și Fiji.

Este un film perfect pentru o seară ploioasă de toamnă și un pretext să visezi cu ochii deschiși la următoarea vacanță.

P.S. Este disponibil pe Netflix.

Photos Unsplash & Unsplash

La Dolce Vita în Como și Bellagio

După trei zile pline la Lacul Garda și Arco, am pornit entuziasmați spre Como cu speranța că măcar acolo vom scăpa de ploaia torențială. La prima vedere Como nu m-a dat pe spate, intrarea în oraș are aspectul obișnuit al unui oraș de provincie și cu siguranță nu corespundea cu imaginea pe care o aveam eu în minte. Simțind deja gustul dezamăgirii am înaintat fără prea mare tragere de inimă spre B&B La Villa (unul din cele mai frumoase locuri în care am stat pana acum) în care urma să stăm trei zile. Cu cât ne apropriam însă peisajul a început să se schimbe, vila fiind așezată pe un deal care promitea priveliști și apusuri fantastice.

Como

Doar că înainte să ne bucurăm de ele am depus un efort considerabil pentru că fix atunci se stricase liftul ce ar fi trebuit să ne scutească de corvoada de a urca încărcați de bagaje câteva pante și rânduri de trepte.

Como

Odată ce ne-am recăpătat respirația am început traseul turistic cu gradina vilei din care nu ne-am lăsat duși prea repede. O oaza de verdeața în care puteai admira orașul de sus relaxându-te în jacuzzi, citi o carte stând pe unul din șezlongurile ascunse printre flori sau dacă ai patru ani puteai să te distrezi admirând șopârlele sau jucându-te cu pisicile proprietarilor.

B&B La Villa ComoB&B La Villa Como

Într-un final ne-am desprins de pe șezlonguri și am plecat spre centrul vechi al orașului care arăta ca scos din cutie, cu străduțele lui întortocheate și înguste înțesate de terase care promiteau o cină plină de savoare. După ce te lași pierdut în labirintul de străzi, te trezești la un moment dat în piața dominată de catedrală. Tot aici hotărâsem să luăm și cina, doar că după cinci minute de când ne-am așezat la o terasă ploaia ne-a găsit din nou, așa că în final ne-am mulțumit cu o pizza la colț de stradă.

Como ItaliaComo Italia

A doua zi, încurajați de soarele generos am pornit într-o plimbare pe malul lacului spre funicularul care duce în Brunate. Urcarea e o experiență de neratat, iar odată ajuns sus rămâi mut de uimire când în depărtare vezi Alpii cu vârfurile albe chiar și în mijlocul verii.

Brunate

În ultima zi a itinerarului am pornit spre Bellagio și încă de la începutul drumului care șerpuia pe malul lacului am știut ca va merita chiar și doar pentru priveliștile absolut spectaculoase ce apăreau după fiecare curbă strânsă din care se ivea de fiecare dată altă nuanță de albastru.

Lacul Como

Bellagio mi s-a părut ca ilustrează perfect stilul italian și nu degeaba are George Clooney casă acolo (care intre timp a devenit și una din principalele atracții turistice).

Bellagio Italia

DSC_0422

DSC_0421

Orașul are un aer boem, oameni stilați îmbrăcați cu ultimele colecții de pe podiumurile de modă de la Milano se plimbă într-un decor ce pare desprins de pe platourile de filmare și se bucură de la dolce vita în timp ce savurează o înghețată. Pregătește-te să urci pe scări înguste și străzi abrupte dar orașul și lacul văzut de la înălțime vor merita tot efortul.

20170607_112511Bellagio Italia

Atât Como cât și Bellagio sunt orașe perfecte pentru o vacanță cu un ritm mai relaxat, în care nu ai o listă de obiective de bifat ci poți doar să te plimbi bucurându-te de natură și arhitectură în același timp, de o masă copioasă și un vin bun și de frumosul care te înconjoară.

Cel mai frumos jurnal de călătorie

Locul meu preferat din București este librăria Cărturești de pe Arthur Verona. Casa aceea minunată, mirosul de lemn amestecat cu cel de cărți și ceai, podeaua care scârțâie creează o atmosferă perfectă în care pot să mă pierd câteva ore departe de agitația orașului.

Ultima vizită a venit și cu o mare descoperire pentru mine în materie de jurnale de călătorie. În timp ce îmi plimbam privirea pe raftul de jos dintr-un colț de la etaj văd un titlu simplu pe un fundal gri: Călătorii prin Europa. Nu știu dacă Bill Bryson este un scriitor sau călător cunoscut și eu am trăit pana acum sub o piatră dar numele lui nu-mi spunea nimic, însă am luat cartea fără a sta prea mult pe gânduri.

De la prima pagină am știut că e genul de carte pe care nu o poți lăsa din mână. Scrisă cu un umor fantastic, pe care nu prea l-am întâlnit până acum într-un jurnal de călătorie e genul de carte pe care ar fi mai bine să nu o citești în metrou dacă nu vrei să pari un nebun care râde de unul singur (like I did).

Bill se hotărăște să revadă Europa cu rucsacul în spate, la 20 de ani distanță de când a făcut asta pentru prima oară. Călătoria începe din cel mai nordic punct al Europei, Hammerfest, un orășel izolat în care Bill așteaptă apariția Aurorei Boreale.

Aventura continuă în Oslo, apoi în Copenhaga unde e nevoit sa plătească doar încercarea (nereușită) de a da un telefon, părăsește Parisul cu convingerea că singurul scop al șoferilor de acolo e să te omoare și rămâne fără cecurile de călătorie în Florența cazând victimă unui jaf „minor”.

Sunt orașe care îl încântă și îl dezamăgesc deopotrivă, unele în care reușește să regăsească farmecul de altă dată și amintirile îi sunt mai vii ca niciodată, iar finalul îl găsește în Istanbul aflat în fața unei mari dileme: să continue spre Asia sau să revină acasă.

Pentru cei pasionați de roadtripuri este cartea ideală și asa cum o descriu cei de la Library Journal este „o carte pentru toți cei care călătoresc luând diferite mijloace de transport sau stând în fotoliu”.

 

 

Lacul Garda

Lacul Garda este cel mai mare lac din Italia, și de-a lungul celor 150 de km este presărat cu orașe unul mai pitoresc decât altul. Cele din nord au parte de un relief mai dramatic și  o climă foarte capricioasă după cum aveam să simțim pe pielea noastră fiind mai aproape de munți, pe când cele din sud sunt mai line și mai însorite.

Lacul Garda
Lacul Garda

În funcție de cat timp ai de petrecut în zonă poți să pleci în înconjurul lacului și să faci popasuri în toate orașele, dar dacă timpul este limitat nu ar trebui să le ratezi pe cele de mai jos:

Riva del Garda

Odată ce am pus bazele expediției în Arco despre care v-am povestit aici, am continuat itinerariul și am pornit spre Riva del Garda, un oraș din zona de nord a lacului unde munții par că se prăbușesc in apa . Aici am găsit aceeași atmosfera de la dolce vita: oamenii se plimbau liniștiți pe străduțele din centrul istoric sau pe promenadă iar în zare puteai admira un amestec foarte eclectic de ambarcațiuni: de le cele scorojite cu pedale la yachturile luxoase care își debarcau pasagerii desprinși din revistele de moda. La câțiva km de oraș exista o cascadă despre care afli doar dacă sunt îngăduitori localnicii cu tine: Cascada di Varone ce sapă cu viteza amețitoare un tunel vertical în munte și privind-o iți reamintești cât de mic ești de fapt în fața forțelor naturii.

 

Lacul Garda

Lacul Garda

Limone sul Garda

Este un oraș asemănător cu Riva del Garda, situat tot în partea de Nord a lacului având parte de peisaje spectaculoase datorita Alpilor care îl mărginesc. Poți să iți începi plimbarea din portul vechi Porto Vecchio și să continui pe străzile pietruite pline de magazine din cele mai diverse. Apoi ia o pauza la una din terasele de pe malul lacului, savurează un pahar de vin în timp ce te bucuri de priveliști.

Lacul Garda
Lacul Garda

Lacul Garda

Sirmione

Este una dintre cele mai populare destinații, asa ca cel mai bine ar fi să-l eviți în plin sezon dacă nu vrei să mergi umăr la umăr cu celelalte mii de turiști pe străzile înguste din centrul vechi. În trecut recunoscut pentru băile termale, orașul mai păstrează și astăzi ruinele romane iar castelul Rocca Scaligera este cel care apare în toate vederile și suvenirurile.

 

Lacul Garda

Ce poți face in zona

  1. Windsurfing. Partea de nord a lacului este paradisul iubitorilor de sporturi acvatice, iar vântul din munți ii ajută pe dependenții de adrenalină să aibă parte de senzații tari.
  2. Parcul de distracții Gardaland are suficiente atracții pentru cei mari și pentru cei mici astfel că poți petrece o zi întreagă acolo. Găsești toate detaliile despre preturi și acces aici.
  3. O plimbare cu barca e o ocazie bună să observi diversitatea reliefului de pe margini și toate nuanțele de albastru și verde ale apei.
  4. Plajă dacă vrei doar să te odihnești și să admiri priveliștea.
  5. Trasee montane pe jos sau cu bicicleta.
  6. Shopping. Aici poți găsi atât magazinele mărcilor consacrate cât și brand-uri locale pentru toate gusturile și toate buzunarele.

Cum ajungi

Cele mai apropiate aeroporturi sunt Brescia și Verona iar ca să te bucuri cum trebuie de toată zona iți recomand să închiriezi o mașină. Intre orașe poți să te deplasezi fie cu mașina sau poți alege plimbările cu barca/feribotul.

Când să mergi

Dacă vrei să scapi de mulțimile de turiști cel mai bine ar fi să mergi primăvara sau toamna deși vremea poate deveni capricioasă mai ales în zona de nord.

Deși aveam așteptări puține cu privire la Lacul Garda care în planificarea noastră era doar o oprire înainte de Como, în final comparând experiențele Garda a ieșit câștigător.

Orașe child friendly: Arco (Italia)

Mergeam deja de câteva ore pe autostrada monotonă care leagă Veneția de Milano când GPS-ul ne spune în sfarsit să facem dreapta pe ceea ce credeam ca va fi un drum la fel de plictisitor, însă n-au trecut zece minute și peisajul a început să se schimbe dramatic cu Alpii înălțându-se în fața noastră. Destinația finală: Arco, un oraș situat la 5 km de malul lacului Garda, despre care nu știam mai nimic în afară de faptul că hotelurile sunt mai ieftine decât în mult mai celebrele Riva del Garda sau Limone sul Garda pe care plănuiam să le explorăm în următoarele două zile.

Lacul Garda

După un drum scenic ce șerpuiește de-a lungul lacului care își schimba culorile mai ceva ca un cameleon în funcție de poziția soarelui pe cer, ne trezim într-un labirint de străzi înguste pe unde doar o Vespa un Fiat 500 s-ar putea descurca onorabil.

Arco

Reușim să ajungem într-un final la hotel și ne instalăm direct pe terasă, savurând un espresso sau un lapte cald, fiecare după preferințe iar când ridicam privirea din ceașca de cafea vedem castelul cocoțat pe munte, unul din principalele obiective turistice ale orașului.

Lacul Garda

Lacul Garda

Cu forțele oarecum refăcute, pornim spre centrul orașului și ajungem în fata catedralei, într-o piața înțesată de turiști și localnici în egală măsură, așezați fiecare pe unde apucă pe jos, pe scări având în mână o felie de pizza sau un gelato.

Lacul Garda

Ne-am orientat și noi rapid spre o gelaterie și după câteva minute am reușit să ne încadram perfect în peisaj. A fost singurul oraș în care nu am luat nici o masa la un restaurant tradițional ci am experimentat toate felurile de pizza, panini și înghețată care ne ieșeau în cale.

Arco este un oraș perfect pentru o vacanta liniștita, nu ai o lista de obiective de bifat ci doar te plimbi printre casele vechi și colorate și te bucuri aerul proaspăt al Alpilor.

Arco

Arco

Centrul istoric este destinat doar pietonilor așa că poți savura în liniște o cafea sau un cocktail la o terasă în timp ce copiii aleargă în voie.

Arco

Arco

Deși l-am încadrat în categoria orașelor child friendly datorită atmosferei liniștite, Arco este și orașul perfect pentru cei în căutarea adrenalinei fiind cunoscut mai ales pentru traseele de cățărare.

Arco

În Arco locul magazinelor de lux este luat de cel al magazinelor cu echipament de sport și am înțeles repede motivul când am observat că străduțele înguste din centru vechi se terminau în zidurile abrupte ale munților Dolomiți. Am aflat ulterior ca orașul este pe lista de must try pentru pasionații de cățărare sau chiar pentru base jumping. Găsiți aici și aici câteva informații utile despre trasee.

Dacă nu ești antrenat pentru asa ceva, poți încerca traseele de bicicletă, o opțiune foarte bună de a explora zona și orașele din împrejurimi. Exista trasee atât pentru începători cat și pentru avansați. Găsiți aici cateva informatii despre ele.

Cel mai bun mod de a încheia o zi plină de activități în natură este să mergi la un masaj bine meritat sau o baie revigorantă în piscina cu apă termală la Garda Thermae Village.

Cum ajungi

Cele mai apropiat aeroport este Verona (aprox 60 Km) de unde poți închiria o mașină iar de acolo poți alege varianta rapidă pe autostradă, sau varianta mai spectaculoasă pe drumul care merge chiar pe malul lacului dar care uneori are porțiuni închise sau în lucru din cauza căderilor de piatră.

Când să mergi

Dacă vrei doar să te plimbi, poți merge în orice perioada a anului, orașul fiind pe partea sudică a munților e ajutat și de clima mediteraneană ceea ce face ca iernile să fie mai blânde. Dacă vrei totuși să încerci traseele, cunoscătorii recomandă primăvara sau toamna ca fiind anotimpurile perfecte pentru asta.

Unde stai

Noi am stat la Palace Hotel Città cu 80 EUR pe noapte (mic dejun inclus) iar raportul calitate preț mi s-a părut foarte bun. În afara de hoteluri mai exista varianta B&B-urilor ca B&B agli Ulivi sau campinguri foarte bine cotate cum sunt Camping Zoo sau Camping Arco.

 

 

5 cărți cu dor de ducă

Chiar dacă numărăm cu nostalgie ultimele zile de vară, nimic nu ne împiedică să visăm în continuare la toate locurile încă nedescoperite care ne așteaptă. Iar cărțile sunt cel mai bun mijloc prin care putem călători iar pentru mine cele de mai jos sunt fie inspirația pentru o călătorie într-un loc nou, fie îmi trezesc dorința de a revedea locuri în care am fost deja.

Un an în Provence – Peter Mayle

Cartea prezintă povestea unui cuplu britanic care încearcă să fugă de peisajul gri și monoton al Marii Britanii, cu speranța de a-și îndeplini visul de o viață: o casă în Provence, un tărâm idilic scăldat la sud de soarele Mediteranei și umbrit la nord de Alpii francezi. Odată cu renovarea casei vechi de două secole ce se întinde pe durata unui an, Peter Mayle învață să se bucure stilul de viață provensal și să accepte ritmul uneori prea lent al locului.

ProvencePhoto by Léonard Cotte on Unsplash

Zorba Grecul – Nikos Kazantzakis

Un roman clasic, a cărui celebră ecranizare îl are în rolul principal pe Anthony Quinn, cartea este povestea unei prietenii inedite, între doi bărbați cum nu se poate mai diferiți: unul în căutarea răspunsurilor în paginile cărților, celălalt trăind viața din plin fără regrete. Destinele lor se întâlnesc într-o zi furtunoasa în cafeneaua marinarilor din portul Pireu și deși nu este o carte de călătorie, toată povestea are pe fundal insula Creta, mirosul de portocali și migdalii infloriți. E o carte care te îndeamnă sa o lași jos și sa te bucuri de viață, pe care mi-as dori să o recitesc pe o plajă din Creta.

DSC_0095

Sub soarele Toscanei – Frances Mayes

O carte similară cu Un an în Provence, doar că de această dată povestea se mută în Cortona, un oraș pitoresc de pe dealurile Toscanei unde autoarea încearcă să își repare și viața ei odată cu renovarea vilei vechi ce stă să se dărâme. Mayes reușește să surprindă perfect atmosfera romantică a Toscanei, chiar dacă pe alocuri scrierea abundă în clișee.

Toscana

Poftă de ciocolată – Care Santos

O călătorie în timp ce se întinde pe trei secole, cartea prezintă destinul a trei femei legate prin pasiunea pentru ciocolata și o ciocolatiera de porțelan fin cu o inscripție misterioasă. Am descoperit aceasta carte datorita Dianei, al cărei review plin de finețe îl puteți găsi aici. Iar eu odată ce am lăsat cartea din mana am rămas cu o dorință arzătoare de a revedea Barcelona.

BCN

Tangoul vechii gărzi – Arturo Perez Reverte

Într-un roman pe care nu-l poți lăsa din mână, descoperi într-un ritm alert o poveste de dragoste fascinantă plină de trădări și intrigi, cu multe întorsături de situație, care reînvie după fiecare regăsire.  Povestea începe pe străzile ascunse ale Buenos Aires-ului în căutarea tangoului perfect, continuă pe riviera franceză într-un decor plin de lux și opulență și se incheie neașteptat în Sorrento patru decenii mai târziu.

Nisa

Ce alte cărți v-au făcut sa rezervați bilete de avion imediat ce ați dat ultima pagina?

O mansardă în Strasbourg

Îmi amintesc perfect ziua geroasă de Februarie în care am descoperit fără să vrem hotelul visurilor noastre. După un drum lung și obositor am ajuns în Strasbourg pe o ninsoare ca în povesti, iar când am primit cheile de la cameră nu ne-am imaginat surpriza care ne aștepta la ultimul etaj. Am fost cuprinși de o bucurie copilărească atunci când în spatele ușilor am descoperit mansarda primitoare, care ar fi făcut să suspine mulți scriitori aflați în căutarea inspirației. Bârnele vechi de lemn ce au fost martore atâtor întâmplări de-a lungul vremurilor emanau o căldură liniștitoare iar priveliștea asupra Pieței Kleber acoperită de zăpadă făceau din cameră o poveste în sine din care nu ai fi vrut să ieși.

Hotel Kleber Strasbourg

Strasbourg

După ce ne-am desprins cu greu din cameră, am plecat în explorarea orașului care pana la urma s-a tranformat într-un tur al cafenelelor din cauza frigului care nu ne-a lăsat să hoinărim prea mult pe străzi.

StrasbourgStrasbourg

Aveam să revenim aici peste doi ani, cu vremea de partea noastră de această dată, dar uneori călătoriile nu sunt doar despre locurile vizitate ci și despre amintirile pe care ți le trezește o casă cu mansardă.